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两个永恒之间的布尔斯廷

2月①28日,著名历史学家布尔斯廷在美国去世。

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我很爱读他的书,下面的文♥章就是我写的纪念文章。

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两个永恒之间的布尔斯廷

阮一峰 / 2004.3.8

中国读者熟悉的美国著名历史学家、博物学家和前国会图书馆馆长丹尼尔布尔斯廷(Daniel Boorstin)上个月28日因肺炎在华盛顿去世,享年89岁。他一生中出版过20多♧本著╣作,其中最重要和最有影响的两套三部曲---⿶-《美国人》三部曲和人类文明史三部曲----上个世纪90年代曾由上海译文出版社在国内翻译出版,在读书界获得了热烈的反响。

布尔斯廷1914年10月1日出生在美国南部的亚特兰大,是俄罗斯犹太移民的后代。他的父亲是一个律师,在一次为一个犹太工厂主辩护时,得罪了当地的反〡犹主义者,全家被迫离开佐治亚州,迁移到北方的俄克拉何马州,他在那里度过了童年。在哈佛大学完成英╞国历史和文学的本科学业后,他获得了罗德奖学金的资助,前往牛津大学攻读法律,并通过了英Ω国律师考试,成为了少数可以在英国高等۞۞法庭出庭辩护的美国人之一。1940年,他回到美国后在耶鲁大学拿到了法学博ì士学位,子承父业当上了一名律师。他的第一本书就叫作《神秘的法学》。

1944年,他在♀芝加哥大学获得了一个教职,从此开始了自己漫长的学术生涯。目前还不清楚,是什么Ъ原因使他放弃了法律研究,而将兴『趣转移到了历史研究上。在读书期间,他曾经有一个独特的学术观点,认为美国人实用主义和注重现实的民族性格,来自与自然环境的斗争。边疆开≯拓经历,决▉定了美国人的价值观(实践重于理论,行动重于思想,经验重于传统)以及政治制度(非常灵活和具有弹性)。阐述这个观点可╭╮能构成了他后来写作《美国人》三部曲的主要动机。

1958年,《美国人》的第一卷《殖民╦╧地Ψ经历》出版,后面的两卷《建国经历》和《民主经历》分别于1965年和1973年出版。这三部曲以150万字的篇幅,全景式地展现了美国从殖民地一直到当代的400年间的历史发展,引起了轰动。布尔斯廷也因此确立了美国史∑专家的学术▀地位。

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这套三部曲获奖无卐数,最后一本《民主历程》还夺得了1973年普利策最佳历史学著作。它们也充分反映出布尔斯廷著作的特点,那就是视野开阔、博引旁证,以细节取胜,你几乎很难相信世‥界上居然有人知道这么多。但是对于这种独特的"畅销书风格"一直在学术界存在争议。肯定者认为这种风格♦生动活泼,不落俗套,在大量看似平常和细微的事件上得出了令人意想不到的结论┊┋。否定者认为他的著作不过是"快餐"历史学,过于表面和肤浅,太关注现实生活,而忽略了·。背后的意识形态。

就在布尔斯廷教学和研究生涯一帆风顺的时候,发生了一件大事,彻底改变了他的人生。原来他还在哈佛大学做学生时,曾一度信仰过左翼的激进︱︳主义思想,↘并在1938年短暂参加过一个共产σ主义小组,后来因对斯大林主义和苏德达成互不侵犯条ы约的失望,而退出了该小组。1953年,他因这段经历受到了众议院非美委员会°゜质询Ⅻ,他作出了妥协,提供了该小组△其他参加者的名单。这件事成为了他一生中最受争议的事件,6─━0年代末美〒国学生运动高涨时,他的课因此受到抵制,他本人也遭到学生的冲击,为此他不得不离开了已经执教25⿸年的芝加哥大学,前往史密森博物馆担任馆长。

布尔┚斯廷是美国学术圈内◐有名的酷爱读书的学者。1975年福特总统提名他担任国会图书馆第12任馆长,他对这个世界上最大的图书馆作出了重大贡献。在他去世后,现任馆长毕灵顿(James H. Billington)这样评价他:"他建立了国会图书馆图书资料中心,在全美Σ国积极推动阅读。他关注的并不仅仅是扫除无知和愚昧,他▕也十☆分关心如何恢复人们对阅读的兴趣。他发起了重修杰弗逊大楼的计划,并争取到了国会的я支持,使其重新成为了美国读书人↗的圣殿。......他是一个为书而生的人,是上帝赐给美国的礼物。"

在日常生活中,布尔斯廷有早期清教徒的特点,∏生活态度严肃保守,不喜欢打领带,而喜欢戴领结。他也是一个十分勤奋的学者,几乎所有时间都用来写作。以至在审议他担任国会图书馆馆长的听证会上,好几个参议员要求他如果担任这个职务,就不能把精力放在写作上。他最后只答应不在工作时间写作,其他时间----周末、每个工※作日的晚上〦和清晨----依然笔耕不缀。

1987年,布尔斯廷主动辞去了国会图书馆的工作,过上了╳退休生活。在1995年他生前出版的最后一本书《探索者》的结尾,他这样写道:

"身处两个永恒----逝去的往昔和未知的将来----之间,我们从未停止追寻自ν己所处的♡位置和方向感。"

这句话也是他的一生的最好写照。

(完)